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渡米10年目にしてオフ・ブロードウェイ・デビュー。私がニューヨークに居続ける理由。

IMG_1663何度見ても写真に収めたくなるマンハッタン・スカイライン

2018年、6月3日。

その日、私はマンハッタンの劇場にいて、自分にとっていわゆる「オフ・ブロードウェイ・デビュー」となった舞台『Time’s Journey Through a Room』(*1) に出演していました。

2009年、6月3日。

その日、私はグランド・セントラル駅の近くにいて、「Heavy」のスティッカーが貼られた巨大なスーツケースを引きずりながら、途方にくれていました。ジョン・F・ ケネディ国際空港から市内に向かうバスの中で、パスポートと所持金のすべてを盗まれてしまったからです。財布は空っぽ、頭は真っ白でしたが、この日から憧れのニューヨーク生活が始まると思うと、胸は期待ではち切れんばかりでした。

6月3日は、私の渡米記念日です。

今年の記念日をもって、私のニューヨーク在住歴は丸9年となり、10年目に突入しました。

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—10年後を知っていたら、ニューヨークには来ていなかったかも。

毎年この時期は、「渡米当時の私が、今の私を見たらどう思うだろう」というようなことを悶々と考えてしまいます。

6月までの間、上記の舞台に参加できたことは、我ながら身にあまる光栄だったと今でも思います。ただ、渡米当時の私に、「あなたは9年経たないとオフ・ブロードウェイ・プロダクション(*2) の舞台には立てないよ」、という事実だけを教えてあげたら、彼女はとっとと日本に帰ってしまったかもしれない、とも思います。

あの時は、ニューヨークで頑張ったら、きっと、ぐんぐんスキルアップして、いろんな仕事ができて、楽しい未来が待っているはず!ということばかりを考えていて、知らなかったこと、わかっているつもりでわかっていなかったことが多すぎました。

—ここが辛いよ、ニューヨーク。

どこに住んでいようとも困難はつきものですが、外国人としてアメリカ合衆国で生活していくのは、決して簡単とは言えません。

まず、外国人である私たちは、ビザを取って、それを存続させていないと、この国には住み続けられません。ご存知の方もいらっしゃるかと思いますが、俳優として働くために必要なアーティスト・ビザ(O-1)や、アーティスト・グリーンカード (EB-1) を取得するためには、多額の費用と、これまでの実績を証明する長い長いプロセスが必要です。

自分が一生懸命積み上げてきた実績が全否定されるかのような敗北感、拠り所にしてきた価値や信念を嘲笑われるかのような屈辱感、常に演じる仕事に関わっていないとアメリカには居られないという焦燥感と恐怖が、ビザ取得の過程にはついて回ります。また、実績を証明するために必要な推薦状を求めて頭を下げて回る中で起こり得るパワー・ハラスメントやセクシャル・ハラスメントの数々を、私は何度も見聞きしてきました。

外国人が学生の間は、特別な許可をもらわないとお金を稼げませんし、就労ビザを持っていても、登録済みの雇用主以外とは仕事をしてはいけないことになっており、アルバイトなどの副業も基本的にはできません。それにも関らず、生活費、学生ローン、必要経費の数々は、容赦なく財布と銀行口座に襲いかかります。高騰し続ける家賃は東京の3倍4倍(*3) はするかというほどで、人見知りを我慢して数人とルームシェアをして寝どころを確保するも、家主やルームメイトとのトラブルは日常茶飯事。ラーメンだって、メンマと替え玉を追加注文すれば1杯20 ドル (約 2237円) は当たり前。仕方がないから同じものばかり食べていると、栄養不足でやつれたり、抵抗力が落ちて寝込んだりします。

さらに、仕事でも私生活でも、1秒で「言葉がわからない人」というレッテルを貼られ、身構えられてしまうレベルの英語しか話せなくても、自分の考えを主張し続け、自分は「どこの馬の骨かもわからない」者ではないことを証明できなければ、誰も足を止めて向き合ってはくれません。

もちろん、日本の家族や友人にも気軽には会えません。大切な人が亡くなったり、病気や怪我をしたり、事件や事故又は天災の被害にあっても、すぐには駆けつけられません。このために眠れずに過ごした夜は数え切れません。私にはこれが一番辛かった。

他にも挙げればきりがありませんが、このように、ビザ、お金、言語、人間関係、心身の健康などの面で、果たしてニューヨークにいる意味はあるのだろうかと自問自答させられる場面がこれほど多く訪れるとは、渡米当時は想像できていませんでした。

—それでも居たい、ニューヨーク。

では、私はなぜニューヨークに居るのだろう。9年間も居続けてしまったのはなぜだろう。

こちらでアメリカ生活の大変さを回想していたら思わず泣きそうになりましたが (笑)、ニューヨークに住んだ9年は、決して辛いことだけではありませんでした。住んでみないとわからなかったニューヨークの素晴らしさも、たくさん知ることができました。

自分の才能や技術の不足ぶりに絶望した時に、思わぬところで評価を得たり。もう終わりにしようと思った時に、思わぬチャンスが舞い込んできたり。

私個人の生活を振り返ると、そんな小さな希望の糸を必死に紡いで命綱にし、まだやろう、あと少しやろう、と思っているうちに、汚くてうるさい地下鉄にも慣れ、訛りのある英語も大声で話すようになり、チーズケーキの大きさにも驚かなくなり、マンハッタン内の自転車走行が安全な道を熟知し、1ヶ月の食費を150ドルにする節約術を覚え、キャットコールをされても物怖じせずに睨み返すようになり、ゴキブリやクモを殺すことなく窓の外に逃がす技を習得し、近所のハトたちの顔の見分けがつくようになり、気がついたら9年経ってしまった 、というのが正直な感想です。

ニューヨークは、「個」を尊重する文化があり、チャンスの扉が開いている街です。キャリアや家族の形などに関して多様な生き方を選択をしている人たちが身近にいて、「私もこういう人間になりたいな」と思わせられるロールモデルには事欠かない街です。

「個」を尊重するからこそ孤独が浮き彫りになり、チャンスがたくさんあるからこそ競争が激しく、選択肢が多いがゆえに価値観や考えが相容れない人同士が衝突します。しかし、それを補って余りある街の魅力が、きっと結果的に9年もここに居てしまったことの理由だろうと思います。

なんだかこう書くと、タチの悪い恋愛にはまるパターンの典型みたいですが、「続けていればいつか何か良いことが起こりそう」、「自分はこれだけ頑張れたのだからもう少しいけそう」、と信じられる場所が、私にとってはニューヨークだったのかなと思います。

—未来への希望と、自分への信頼を手に入れられる街。

「俳優って、自分ではやめどきがわからなくない?やめどきがわからないまま、歳だけとっちゃった俳優崩れみたいな人たち、ニューヨークにはいっぱいいるよね。」

と、かなり昔に日本人のお知り合いの一人に言われたことがあります。かなり昔すぎて、どんな適当な返事をしたかは忘れてしまいましたが、胸の奥で何かがぎゅっと締め付けられたような感覚になったことは、今でも鮮明に覚えています。

未来への希望と、自分への信頼の感覚を与えてくれるニューヨークは、私に限らず夢や目標を持ってやってくる者たちにとっては、ある意味、罪な街なのかもしれませんね。。。

来年は飛躍の年になる、来年は飛躍の年になる、とフォーチューン・クッキー (*4) に言われ続けて、気がついたら人生終わっている、というようなことにならない気がしないでもありませんが、、、

ニューヨーク10年目、私はますます元気です!

(この投稿は、8月6日のThe Huffpost Japanに転載されました。)

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(*1) 「Time’s Journey Through a Room」は、第49回岸田國士戯曲賞を受賞した岡田利規さん作「部屋に流れる時間の旅」の小川彩さん翻訳による英語版の脚本を、ザ・プレイ・カンパニー(The Play Company, The PlayCo)のプロデュースによってオフ・ブロードウェイ・プロダクションとしてニューヨークで上演した舞台。 同プロダクションは、米ニューヨーク・タイムズ紙の「Critic’s Pick(舞台批評家がオススメする舞台)」に選ばれ、その他舞台批評家の間でも好評のうちに千秋楽を迎えることができました。貴重なお時間を割いて足を運んでくださった皆様、支えてくださった皆様に、俳優として関わっただけの私からも心よりお礼を申し上げます。また、このような海外の素晴らしい作品をオフ・ブロードウェイ・プロダクションの舞台としてプロデュースし続けているザ・プレイ・カンパニーの皆様に、心からの感謝と敬意を表明いたします。

(*2) オフ・ブロードウェイ・プロダクションとは、舞台俳優や舞台監督などの組合である Actor’s Equity Association (アクターズ・エクイティ・アソシエーション、AEA、米国俳優協会) の契約のうちの「Off-Broadway Contract(オフ・ブロードウェイ契約)」が適用される舞台で、組合俳優の出演料、1日のリハーサルや休憩の時間・回数、公演期間などに厳密な規定があります。しかしながら、組合の契約が適用されず前述の規定がない舞台でも、「オフ・ブロードウェイ」とだけ呼ばれることもあるようです。

(*3) Business Insiderによると、今年のマンハッタンの平均家賃は3,667ドル (約41万円) /月 だそうです。。。

(*4) 主に中華系レストランで、食事の最後にもらえることがあるクッキー。中が空洞になっており、占いが書かれた紙が入っています。

ベビーシャワーDIY

出産を控えたお友達キヨちゃんのために、ブルックリンのスタジオを借りてベビーシャワーを行いました。わたしは、プランニングをしてくれたホストのおふたりのお手伝い兼お部屋の飾り付け担当として、テーブルや壁などのデコレーションをしました。

キヨちゃんとベイビーガールのために夜な夜な DIY(Do It Yourself)したベビーシャワーデコレーションの数々を少しだけご紹介します。

テーマは「お茶会」。テーマカラーは「ピンク」。インサイドジョークの「Champie(チャンピー)」を散りばめました。

じゃん。

BabyshowerDecoration1BabyshowerDecoration2

キヨちゃん夫婦のご家族、ニャンコ兄弟はイラストで参加(上の写真のお花の中に埋まってます)。 ニャン兄弟の写真はキヨちゃんより。

CatNigaoe

メイソンジャーにビンテージっぽいレースのテープを巻き、Juteの紐をリボンにして花瓶にしました。Babyshowerdecoration3.jpg

テーブルセッティング。HERSHEY’s のチョコレートは「SHE」だけピンクにし、ポップコーンの入れ物は「Ready to POP!(POP=出産、ダジャレですね)」。

Babyshower1babyshower2

テッシュのお花と造花をアレンジした「C」のデコレーションは、なんとキヨちゃんが持って帰ってくれることになり、後ろ側とか裏とかもっと丁寧に作り込んでおけばよかったと後悔しました。。。

ご存知の方も多いと思いますが、ベビーシャワーはアメリカで発祥したプレ出産祝いのパーティーのことです。主役は妊婦さん!私たちのものは男女共同参加型のシャワーでしたが、女性だけのシャワーも一般的みたいです。

私はベビーシャワーに参加するのは今回が初めてでしたが、かなーり感無量でした。医療が発展した今は安全に出産できる機会が増えましたが、思えば出産は昔からそれこそ母子ともに命がけの大イベントだったわけです。「可愛いパーティー」「女子会」「おむつケーキ」という華やかなイメージが強いベビーシャワーでしたが、そんな一大イベントを間近に控えた大切なお友達のためにみんなで集まって、応援の気持ちを形にするって素晴らしいことだなぁと改めて知ったのでした。

母子ともに元気で出産を乗り越えられますように。わたしも今からドキドキワクワクします。キヨちゃんもベイビーもがんばれー。

インスタグラム

始めました!

@mahohondanyc

https://www.instagram.com/mahohondanyc/

インスタグラムは写真のSNSだそうなので、気に入っている写真、ブログには載せられなかった写真などをアップしていきたいと思います。

プロフィールにも俳優と書いておりますが、お前誰だよ知らねーよという方にも楽しんでいただけそうな写真を選んでいきたいと思っております。

どうぞよろしくお願いします。

 

DSC_7280ハトたちのお食事の写真。(※インスタ用ではない)

DSC_7278やたらめでたい絵。

いつもとは違う朝

NicobyMasaki

先の投稿で少し触れましたが、ニコリーノが病気になってしまいました。

寒風が容赦なく吹きつける師走のある朝、7時ごろ。いつも通り「おはよう」を言いに行くと、首を横に振りながら、ぐるぐると同じ方向に回っていたニコリーノ。その動きは、犬が自分の尻尾を追って回る様子に似ていました。

自分で動きをコントロールできないことにパニックになっているようだったので、何かにぶつかって頭や目を怪我したら大変。そっと体を抑えると、その小さな体から心臓が飛び出してきそうなほど激しい鼓動を感じました。呼吸は荒く、瞳がゆらゆらと小刻みに揺れていました。

どのくらいこのように回っていた状態だったのかはわかりませんが、発見してから1分ほどで全ての症状は治まり、ぐったりとした様子で丸くなりました。

うさぎの病気を知らないわけではないし、レスキューでも療養中の子に会ったことは何度もありますが、昨日の夜まで元気に跳ね回っていたニコリーノの苦しそうな様子を見るのはとてもショックでした。症状の出ている状態をビデオに撮っておかなかった事を後悔しています(後述)。

落ち着き始めたニコリーノの様子を見守りながら、心強い友人たちに協力をお願いして情報を集め、朝一でうさぎを診てくれる動物病院の中の、評判の良いドクターのところに連れて行きました(うさぎや鳥などの「エキゾチックアニマル」は、診てくれる病院が限られます)。

ニコリーノは、病院に着いた頃には、回ることはおろか、フラフラするなどの小さな症状もすっかりなくなり、食欲も通常になっていました。イヤーインフェクションなど他の可能性を除外した結果、「EC」による早期のケースではないかということで、血液検査を受けて1週間後の結果を待ちつつ様子を見ようということになり帰宅しました。

ECは、Encephalitozoon cuniculi(エンセファリトゾーン・カニキュリ)という寄生虫で、母親からの胎内感染や、他のうさぎの尿からの経口感染によって、全てのうさぎのうち約52%が感染している、または感染したことがあると言われるほど一般的なもの。キャリアでもほとんどのうさぎが無症状で過ごしますが、その中の約6%ほどのケースでは、斜頸、麻痺、痙攣などの神経系の障害、白内障など目の障害、腎炎など腎臓の障害が起こることがあります(参照)。診ていただいたドクターも周りのボランティアさんも、名前の頭文字をとって「EC(イー・シー)」と呼んでいましたが、日本ではそのまま「エンセファリトゾーン」と呼ばれるのが一般的のようですね。ただ、うさぎの病気についてはECも含め、分かっていないことが多いみたいです。

ドクターの前では「元気」だったニコリーノですが、帰宅してからも時々フラフラするなどの症状が見られたため、その様子をビデオに撮ってドクターに相談し、テストの結果を待たずに翌日からECの治療を始めることにしました。ECだった場合、寄生虫に破壊された脳の細胞は治療で回復しませんので、進行する前の早期治療が重要になるからです。

というわけで、1日1回、Panacurという薬をシリンジでニコリーノの口に流し込むことになりました。

ハトをタオルでブリトーみたいにグルグル巻きにして、左手で体を抱えつつハトの口を開き、右手に抱えたシリンジからすかさず薬をお口に流し込む、というエキスパートH&Kから教えてもらったスキルがここでも役に立ちましたー。この治療を28日間続けながら、検査結果も待ちつつ、経過を観察します。

それから1週間後。

このままECの治療を続ければニコリーノは元気になるに違いない!と喜んだのもつかの間、血液検査の結果はネガティブでした。

つまり、ニコリーノはECに感染していないということになります。

原因は他にあるのかしら、、、ECの典型的な症状の1つに「眼振」があるのですが、ニコリーノの瞳のゆらゆらは単純に目が回ってただけということか。

しかしながら、ECは感染が初期の場合は検査結果に出てこない可能性があること、ニコリーノが多少フラフラすることはあってもその後は発作もなく元気なこと、28日で完了する治療を途中でやめてしまうと全てが無効になってしまうことを考慮して、治療を続行することに。

ニコリーノは、思いっきり嫌そうにしながらですが、今も毎日薬を飲んでくれています。たまに「寝てるようにもフラフラしてるようにも見えるようなゆらゆらな状態」を見せる以外はいたって健康、無防備にひっくり返って寝る回数も増えました。

どうかよくなってくれますように。

NicowMahobyMasaki
Photo by Masaki Hori

泣いても笑っても

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時はすでに2018年!

数字の並びを見ると「2017」のシャープな感じと比べてなんだかまるまるっとして変な感じです。

去年は、嬉しいニュースもたくさんある中で、身内や身近な人が亡くなったり、ニコリーノが急に病気になったり、馴染みの土地で自然災害があったり、住んでいる街で不穏な事件が立て続けに起こったり、「これまでの日常が続いていくことを当たり前と思ってはいけない」と肝に銘じる場面が多かったように思う。

泣いても笑っても2018年、と思うと無理やり笑って迎えてやりたくなりますが、泣いてもいい時間と、泣いても許してくれる場所をいつも大切にしていきたい。そういう時間と場所を自分からも誰かに提供できるようでありたい。

今年もどうぞよろしくお願いします。

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↓Kiyoちゃん素敵なお正月をありがとー
(人参のシェイプが桜と見せかけてダビデの星なところに文化コラボが垣間見える)